Фантастика! Гусеницы-вредители спасут человечество от пластикового апокалипсиса.

Фантастика! Гусеницы-вредители спасут человечество от пластикового апокалипсиса.

Пластик поглощает нашу планету с небывалой скоростью. И хотя правительства разных стран и доблестные защитники экологии уже приложили немало усилий для исправления ошибок человечества, говорить о том, что этих усилий достаточно, пока очень рано.

Разумеется, и те, кто собственноручно очищает местность от мусора, и те, кто придумывает экологические заменители пластика в нашей повседневной жизни, — делают огромный вклад в спасение человечества, но все эти усилия не в состоянии значитально уменьшить количество того мусора, который уже накопился.

Именно поэтому ученые неустанно работают над поиском способов по разложению или переработке пластика без вреда для окружающей среды. И это явно задача не из легких, поскольку с каждым днем пластика всё больше, а универсальное решение так и не найдено.

Тем не менее не всё так безнадежно, и иногда грандиозные открытия происходят по чистой случайности, а ученым достаточно просто заметить это и сделать пригодным к массовому применению.

Именно такое открытие случайно сделала Федерика Берточчини — биолог и пчеловод-любитель из Испании. Однажды она решила очистить домашний улей от гусениц восковой моли, которые паразитируют, поедая воск из сот. Этих гусениц также часто используют как корм для некоторых домашних животных, например ящериц и ежиков. Федерика поместила их в пластиковый пакет, и то, что она увидела через час, заставило взглянуть на паразитов в совсем другом свете.

Увидев маленькие отверстия в пакете, куда Федерика поместила гусениц, она не сразу поняла, что произошло. Но, предположив, что стоит на пороге открытия, которое сама не может оценить в полной мере, она связалась со своими коллегами из Кембриджского университета, и вместе они приступили к настоящему эксперименту.

Взяв самый обыкновенный пакет из супермаркета, они снова поместили туда гусениц, в этот раз целых 100 штук, и уже через 40 минут отметили появление маленьких отверстий, а за 12 часов общий вес полиэтиленового пакета уменьшился на 92 миллиграмма.

Всё указывало на то, что гусеницы не просто проделывают дыры в пакете, а именно поглощают кусочки полиэтилена, и, судя по всему, это никак не вредит их здоровью.

Казалось бы всё, выход найден, нужно просто разводить этих гусениц и давать им пожирать пластиковые отходы, но, во-первых — это очень энергозатратно, а во-вторых, настоящие ученые не могли просто остановиться на этом этапе. Дальнейшие действия были немного жестокими по отношению к гусеницам, но чего не сделаешь ради науки и спасения планеты от пластиковой чумы.

Ученые измельчили гусениц и размазали полученную массу по пакету. Когда в нём начали появляться такие же отверстия, как и в случае поедания пластика живыми гусеницами, стало точно ясно, что в их желудках находится некий фермент, который может разрушать химические соединения в полиэтилене и таким образом биологически разлагать его.

И скорость такого биоразложения — самая высокая из ныне зафиксированных. Недавно сотрудники Киотского технологического университета в Японии обнаружили новый вид бактерий, которые также могут «поедать» пластик, но за сутки они способны переработать только 0,13 миллиграмма.

А масса из гусениц восковой моли, по подсчетам Фредерики и ученых из Кембриджского университета, растворила 13 % полиэтиленового пакета за 14 часов, что в процентном соотношении куда быстрее чем у бактерий. Процесс сопровождался выделением этиленгликоля, вещества довольно токсичного, тем не менее органического и очень полезного в некоторых областях, например в качестве основного компонента антифриза.

Сейчас ученые работают над идентификацией фермента, который помогает гусеницам разлагать пластик, и способами синтезировать его в дальнейшем. Если им это удастся, то человечество наконец-то получит действенный и безвредный способ разложения полиэтилена.

Ну разве это не превосходная новость? С нетерпением ждем известий об успехах ученых, но при этом не прекращаем свои личные попытки спасти планету от пластикового загрязнения.

Обязательно поделись этой статьей со своими друзьями и заодно почитай о том, как израильтянка изобрела пластик, который совершенно безвреден для окружающей среды.

Источник: Current Biology

АВТОР СТАТЬИ

Анна Шемет
Анна Шемет — человек с широким кругом интересов, ведь вся ее жизнь вращается вокруг ленты новостей. Ее волнует всё и сразу — от чьей-то новой фотографии в Инстаграме до инновационных технологий и глобальных политических решений. Кроме того, Аня — борец за экологию и всегда даст совет, как помочь планете собственными силами. Дозу вдохновения редактор получает, когда ей удается поделиться с читателем чем-то полезным и интересным. Каждая ее статья заряжена позитивом, который непременно передастся и тебе.

ОСТАВЬ СВОЙ КОММЕНТ